La industria de lácteos en América Latina - Datos estadísticos

Si bien las primeras evidencias del consumo este elixir blanco se remontan a hace más de 6.000 años en territorios que hoy pertenecen a Kenia y Sudán, la historia de los productos lácteos en Latinoamérica es relativamente reciente. El registro de la llegada de animales de ganadería, en este caso de la vaca, no se dio hasta el segundo viaje de Cristóbal Colón en 1493. Desde ese entonces, la leche y otros lácteos se comenzaron a popularizar, al grado que la ingesta en países como Brasil, México y Argentina superó los 12 millones de toneladas métricas en 2021.



Infografía: ¿Dónde se consumen más productos lácteos? | Statista



Una mirada al mercado de la leche

Latinoamérica no es el mayor actor global del sector de la leche tradicional. En concreto, su cuota del 10% le posiciona en el cuarto lugar del ranking por volumen de ingresos de ventas minoristas de este alimento. Eso sí, Brasil se ha convertido en la piedra angular de la industria. Actualmente no solo es el país con mayor número de vacas lecheras en América Latina, sino también el tercero a nivel mundial, con aproximadamente 16 millones de cabezas. Esto significa una cabaña lechera doble a la de México y diez veces mayor que la argentina. Por ello, no es de extrañar que la producción de leche del gigante sudamericano haya crecido un 30% en los últimos 11 años hasta rebasar la barrera de los 28 millones de toneladas métricas en 2021.

Los quesos en América Latina

Si bien, en comparación con la leche tradicional, este manjar no representan una competencia en la industria láctea latinoamericana, el consumo anual de queso ha superado las 800.000 toneladas métricas en Brasil y el medio millón de toneladas en México. Esto se debe a su presencia en muchas comidas típicas latinoamericanas, como el choriqueso, el pão de queijo o chipá, las arepas, la papa huancaína o las quesadillas. Tan solo en México existen más de 40 variedades, como el queso Oaxaca (quesillo), Chihuahua o Cotija. No en vano, la producción mexicana superó las 445.000 toneladas en 2021, es decir, un aumento del 62% solo en la última década.

Alternativas lácteas

Existe una tendencia creciente al consumo de alternativas a la lactosa a nivel mundial que no es debida únicamente al incremento de la intolerancia, sino también a la búsqueda de otras opciones saludables y respetuosas con el medio ambiente. Esta nueva preferencia de los consumidores abre la puerta una la floreciente demanda de bebidas vegetales en América Latina, cuyo valor de mercado estimado para 2025 asciende a 3.240 millones de dólares estadounidenses. Ahora bien, dicho sector involucra mucho más que sustitutos de la leche, ya que engloba mantequillas vegetales, yogur, crema y quesos, entre otros.

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