Inflación e índices de precios en España - Datos estadísticos

2021 no ha sido un buen año económicamente hablando y los hogares españoles han tenido nuevamente que apretarse el cinturón para llegar al final de cada mes, especialmente a partir del segundo semestre. Y es que la inflación ha entrado en una fase de escalada que parece no tocar techo. La COVID-19, la crisis en el suministro de diversos productos y, sobre todo, el incremento de los precios de la energía y los carburantes han sido los resortes que la han propulsado hasta valores solo vistos en 1992: nada menos que un 6,7%. Tanto es así que, solo en diciembre de 2021, la variación mensual del índice de precios de consumo (IPC) registró una subida del 1,2% con respecto a noviembre. En otras palabras, la población pagaba en diciembre un 1,2% más por el mismo producto que en noviembre de 2021 y un 6,5% más que en diciembre de 2020.

Si se desglosa el IPC por grupos, se observa que, a excepción del ocio y la cultura, los precios se incrementaron en todas las categorías en 2021, siendo el crecimiento especialmente reseñable en las áreas de alimentos y bebidas no alcohólicas, productos energéticos (agua, gas, electricidad, etc.) y transporte. En este sentido, para tener una visión más certera sobre el coste de la vida en el país, resulta interesante también analizar la inflación subyacente, es decir, la evolución de los precios sin tomar en cuenta ni los productos energéticos ni los alimenticios sin elaborar. Este indicador presentó un comportamiento ligeramente más moderado durante el último año, con un ascenso de un 2,1% con respecto a 2020.

¿Qué es la inflación?

La inflación se define como un aumento general de los precios de los bienes y servicios durante un periodo de tiempo y genera la disminución del poder adquisitivo de una determinada moneda. Sin embargo, la inflación no es necesariamente un proceso negativo. Mientras que las tasas de inflación muy elevadas plantean muchos riesgos, la mayoría de los economistas coinciden en la necesidad de pequeños niveles de inflación para prevenir el efecto contrario, la deflación. Esta última puede llegar a ser todavía más peligrosa que la inflación, ya que genera una ralentización de los mercados y de la actividad económica en general.

Principales indicadores de la inflación

El índice de inflación más utilizado es el IPC, que mide la variación de los precios de la cesta de bienes y servicios en un lugar concreto durante un determinado periodo de tiempo. Para ello, se toma un año base al que se le asigna un valor de 100 y se comparan los demás precios con él. Si el IPC es superior a 100 en un año determinado, significa que los precios subieron (inflación). Por el contrario, si es inferior a 100, indica que los precios bajaron (deflación).

En España, la institución encargada de calcular el IPC es el Instituto Nacional de Estadística (INE) y lo elabora a partir de 220.000 precios de 489 artículos pertenecientes a las siguientes categorías: alimentación y bebidas no alcohólicas, bebidas alcohólicas y tabaco, vestido y calzado, vivienda y energía, enseñanza, menaje, medicina, transporte, ocio y cultura, comunicaciones y restauración (hoteles, cafés y restaurantes).

Aunque el IPC es el indicador de la inflación más utilizado, hay otros índices que permiten conocer la evolución de los niveles de precios en una economía a lo largo del tiempo. Uno de ellos es el índice de precios industriales (IPRI), que hace referencia a los precios de los productos industriales de origen nacional vendidos en el mercado interior en la primera etapa de su comercialización. Es decir, lo que se paga por el producto directamente salido de fábrica (sin tener en cuenta los gastos de transporte ni de comercialización).

Previsiones para 2022

El Banco Central Europeo (BCE) prevé que la inflación en la eurozona siga alcanzando valores elevados durante 2022, con cifras de aproximadamente un 3,2%, para comenzar a relajarse en 2023 y 2024. Un patrón muy similar es el esperado también en España, donde el buen ritmo de recuperación económica augurado se ha visto truncado por el fuerte azote del virus ómicron. Desgraciadamente, parece que no será hasta 2023 cuando la actividad económica nacional retorne a niveles similares a los registrados antes de la pandemia.

En esta línea se ha pronunciado también el Fondo Monetario Internacional (FMI), que opina que el episodio inflacionario a nivel mundial durará más de lo inicialmente estimado y sitúa la inflación española entre el 1,5 y el 2% en 2022. Por su parte, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) habla de un 3,2%, mientras que el Banco de España la eleva hasta el 3,7%.

Estadísticas de interés

En los siguientes 4 apartados encontrará las 19 estadísticas más importantes sobre el tema "Inflación e índices de precios en España". 

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