La industria del petróleo en el mundo - Datos estadísticos

La industria petrolera es una de las más potentes de la economía mundial. Cada año se producen más de 4.000 millones de toneladas de este oro negro, un tercio de los cuales provienen de Estados Unidos, Arabia Saudí y Rusia. Cabe mencionar que, si bien los países de Oriente Medio siguen concentrando más de la mitad de las reservas petroleras del mundo, Estados Unidos ha conseguido sobrepasar a estos en volumen de producción, gracias a la exploración de petróleo de esquisto y arenas bituminosas. No en vano, el gigante norteamericano generó en 2021 casi una sexta parte del total de barriles diarios producidos mundialmente.

Demanda y exportaciones

La demanda global de petróleo actualmente supera los 97 millones de barriles diarios. Una gran parte de ellos se consume en Estados Unidos y China, país este último que ha incrementado vertiginosamente el uso de este combustible. Así las cosas, no sorprende que la nación de los 50 estados sea también uno de los principales importadores, a pesar de disponer de importantes reservas propias.

En cuanto a las exportaciones, la fuerte dependencia respecto de Rusia de muchos mercados fuertemente industrializados ha puesto en jaque la economía mundial. Y es que, a pesar de no encabezar el ranking de exportadores, se trata de un proveedor decisivo geoestratégicamente hablando. No puede ignorarse la falta de excedentes disponibles para sustituir a corto plazo los más de 150.000 millones de metros cúbicos que el país balcánico suministra a Europa, ni mucho menos los cerca de 11 millones de barriles diarios que bombea para el consumo mundial.

Colapso de la capacidad de refinación

Los países de la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) y sus aliados han anunciado la reducción en 100.000 barriles diarios de la oferta petrolera a partir del 1 de octubre de 2022, anulado así el incremento del bombeo para septiembre que se había adoptado en la reunión celebrada el 3 de agosto de ese año. El argumento esgrimido para ello ha sido el temor a una potencial merma de la demanda originada por la contracción de la economía mundial.

Aunque esta medida hubiera supuesto un respiro, no es la piedra filosofal, si se tiene en cuenta el cuello de botella que sufre actualmente el sector del refino. De hecho, las refinerías se hallan trabajando al límite de sus posibilidades y, lo que es aún peor, su capacidad -que asciende a unos 100 millones de barriles diarios- se ha reducido por primera vez en más de tres décadas. Por países, es China el que más ha incrementado sus capacidades de refino y, en la actualidad, la China Petroleum and Chemical Corporation (o Sinopec, abreviadamente) cuenta con una de las mayores capacidades de destilación. Sin embargo, a pesar de los grandes avances del gigante asiático, en 2020 Estados Unidos seguía siendo el mayor país refinador de petróleo, con más de 14,2 millones de barriles diarios.

Subidas desenfrenadas de los precios

La incertidumbre generada por la pandemia de COVID-19 y, más recientemente, las sanciones impuestas al Kremlin, unidas a la ya mencionada insuficiente capacidad de refino actúan como importantes revulsivos que catapultan no solo los precios de esta materia prima, sino también de productos derivados como la gasolina. Así, si el precio al contado de los tres petróleos de referencia (OPEP, Brent y WTI) rondaba los 85 dólares estadounidenses por barril en enero de 2022, se ha llegado a pagar hasta 140 dólares durante los siguientes seis meses.

Estadística: Precio medio semanal del petróleo crudo Brent, OPEP y West Texas Intermediate (WTI) de enero de 2020 a abril de 2022 (en dólares por barril) | Statista


Las empresas petroleras, las grandes ganadoras

Dice el refranero que “a mar revuelto, ganancia de pescadores” y no le falta razón. En este caso, son las empresas del gremio las grandes beneficiadas. La firma angloholandesa Shell, por ejemplo, obtuvo un beneficio o utilidad neta de 11.500 millones de dólares entre abril y junio de 2022, lo que supone más del doble de lo conseguido en el mismo periodo de 2021. El patrón se repite con otros gigantes del sector como la compañía francesa Total o la británica BP. Esta última logró en el segundo trimestre de 2022 su mejor resultado trimestral desde 2008. La situación es aún más rentable para los grupos estadounidenses ExxonMobil y Chevron, que vieron sus beneficios o utilidades más que triplicados, hasta alcanzar los 17.900 y 11.600 millones de dólares respectivamente.

Grafico: Los gigantes petroleros obtienen ganancias record | Statista




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