El medio ambiente en Latinoamérica- Datos estadísticos

Diversos ecosistemas, eventos geofísicos significativos y el dañino cambio climático forman un conjunto complejo de desafíos para América Latina y el Caribe. Además del impacto directo en la calidad de vida de las personas (incluido el alto número de muertes atribuibles a la exposición a la contaminación atmosférica), las consecuencias de las emisiones de carbono contribuyen de forma directa al recrudecimiento de los desastres naturales. Así, por ejemplo, la subida de la temperatura media global fomenta la elevación del nivel del mar, afectando especialmente a zonas costeras e islas, y también provoca eventos devastadores como los incendios forestales, que son cada vez más frecuentes en América del Sur.

La Amazonia y los incendios

Expandiéndose por nueve diferentes países, la selva Amazónica representa cerca del 40% de la superficie total de Sudamérica. Con el ánimo de proteger lo que queda de la selva tropical más grande del mundo, el Gobierno brasileño ha impulsado un proyecto mediante el cual alrededor de cinco millones de kilómetros cuadrados se hayan bajo un régimen especial denominado Amazonia Legal en Brasil. Sin embargo, la región es constantemente amenazada por incendios forestales. Solo en 2021 se registraron más de 100.000 brotes en la zona protegida, aproximadamente dos terceras partes del total nacional. Infografía: La deforestación en la Amazonia brasileña alcanza su nivel más alto desde 2006 | Statista

Como se ha mencionado anteriormente, dos aspectos decisivos en el aumento de los incendios son el cambio climático y el ascenso de las temperaturas. Sin embargo, el problema de la quema de árboles y vegetación en Brasil radica en la deforestación como técnica utilizada para expandir el área de cultivo y pastizales. No en vano, Brasil se ha convertido en uno de los más grandes productores de carne de vacuno, soya, acaí y palmito (de donde se extrae el codiciado aceite de palma). El relajamiento de las políticas ambientales que protegían la selva y la presión comercial ante la creciente demanda de estos productos ha conducido a un incremento del 164% en la superficie de cultivo en la Amazonia legal entre los años 2000 y 2019.

La contaminación ambiental

La contaminación en la mayoría de los hogares latinoamericanos no comienza en las calles, contrariamente a la opinión popular. La falta de ventilación y las ineficientes tecnologías que rigen desde la calefacción hasta las cocinas de las viviendas de los países en vías de desarrollo son dos importantes factores de riesgo para la salud pública. De hecho, de la última Encuesta Nacional de los Hogares realizada por el INEGI se desprende que más de 15 millones de personas en México viven sin chimenea en hogares donde se cocina con leña y carbón. Ahora bien, si México ocupó un lugar destacado en la exposición a la contaminación del aire doméstico por combustibles fósiles, otros países de la región reportaron tasas aún más graves, como Honduras y Guatemala con un 50% de población afectada, o Haití, con casi el 90%.

Por su parte, la polución del aire en las calles resulta también preocupante, especialmente en países como Chile, que destaca por tener cuatro de las cinco ciudades con mayor contaminación de la región. En dicha nación, además de la contaminación atmosférica de origen industrial y del transporte, este resultado es consecuencia de una mezcla cultural y geográfica autóctona, al quedar los gases procedentes de la combustión de leña para calefacción y cocina atrapados por las montañas que rodean sus extensos valles. Y es que casi el 70% de la energía primaria de Chile proviene todavía de fuentes no renovables. La buena noticia es el aumento de su capacidad de generación de energías limpias en aproximadamente un 36% durante los últimos cuatro años y su actual quinta posición en el ranking de países de América Latina con mayor capacidad de producción de renovables.

Logros y objetivos de América Latina

La situación latinoamericana en torno al cuidado del medio ambiente parece ser complicada. Disminuir la vulnerabilidad ante el cambio climático e incrementar o al menos facilitar las inversiones en energías renovables son dos de los principales objetivos a corto y medio plazo. Algunos países han conseguido mejorar su imagen ante los inversores, como Brasil y Chile, que se encuentran entre los países más atractivos en materia de energías limpias. En la misma línea, cabe destacar el caso de Paraguay que ha logrado que el 100% de su generación de energías primarias provenga de tecnologías renovables. Sin embargo, este no es el caso de la mayoría, que cuentan con producciones inferiores al 50%.

Infografía: ¿Cuánta electricidad proviene de energías limpias en América Latina? | Statista

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