El sector energético en España

España se ha caracterizado históricamente por su escasez de recursos energéticos, principalmente combustibles fósiles. Esto se ha traducido en una gran dependencia exterior y, por consiguiente, una situación de déficit. Según los últimos datos de Eurostat, el grado de dependencia energética exterior en España fue en 2019 de prácticamente el 75%, el más alto desde 2011. Esto quiere decir que el país importó tres cuartas partes de la energía primaria consumida, con lo que el autoabastecimiento llegó solo al 25%.

El petróleo y el gas natural representan alrededor del 70% del consumo de energía primaria en España. A pesar del auge de las energías renovables en las últimas décadas, los hidrocarburos siguen siendo vitales para la economía del país. En cuanto al consumo de energía final, el total superó en 2019 las 86.000 kilotoneladas equivalentes de petróleo (ktep) por segundo año consecutivo. Por fuentes de energía, el consumo de productos petrolíferos alcanzó el 51,5%, frente al 23,4% de la electricidad. El carbón, por su parte, quedó relegado al 1,23%.

Transformación de energía: el sector eléctrico

De acuerdo con Red Eléctrica de España, propietaria de la mayor parte de la red de transporte de electricidad de alta tensión, la demanda de energía eléctrica cayó más de un 5% en 2020. Esta pasó de los 264.644 gigavatios hora (GWh) registrados en 2019 a algo menos de 250.000, un descenso al que muy probablemente contribuyó la pandemia de COVID-19. En lo que a la producción de electricidad se refiere, las centrales nucleares fueron responsables del 22,2% del total. Con la quinta mayor potencia eléctrica instalada en España, la energía nuclear quedó por delante del resto de tecnologías, como la eólica (21,9%) o la hidráulica (12,2%)

Energía nuclear

Entre 1996 y 2015, los ciudadanos pagaron a las eléctricas algo más de 5.700 millones de euros (unos 1.300 solo en intereses) mediante sobrecostes en el recibo de la luz como indemnización por la paralización del programa nuclear en España tras la llegada al poder del PSOE en 1982. La Ley de Ordenación del Sistema Eléctrico Nacional (Losen) de 1994 estableció una compensación para las empresas afectadas por las inversiones ya realizadas. Así, Iberdrola, Sevillana (más tarde absorbida por Endesa), Unión Fenosa (hoy parte de Naturgy) y Endesa recibieron un total de casi 4.400 millones de euros.

Actualmente, siguen produciendo energía eléctrica cinco centrales nucleares en España. En 2020, sus siete reactores en activo generaron casi 56.000 GWh. Las centrales de Cofrentes (Valencia) y Vandellós II (Tarragona) fueron las que más electricidad generaron, con casi 9.250 GWh en cada caso. Ambas son, además, líderes en cuanto a potencia bruta. A finales de 2018, la cantidad de uranio irradiado almacenado en las centrales nucleares españolas ascendía a aproximadamente 5.000 toneladas.

Combustibles fósiles

En 2020, las importaciones de crudo a España ascendieron a cerca de 55 millones de toneladas, la cifra más baja desde 2011. Los principales países exportadores de crudo al mercado español fueron, en este orden, Nigeria, México y Arabia Saudí. Con respecto a los productos petrolíferos en general, los gasóleos representaron más de la mitad de un consumo nacional que superó las 48.700 toneladas.

Las importaciones de gas natural ascendieron a 365.000 GWh, frente a los casi 420.000 GWh de 2019. Argelia fue el principal país de origen, con Estados Unidos y Nigeria en segunda y en tercera posición, respectivamente. El consumo nacional de gas natural cayó con respecto a 2019. En todo caso, se elevó a prácticamente 359.000 GWh, la segunda cifra más alta desde 2012.

Y en cuanto al carbón, la Decisión 2010/787/UE del Consejo, de 10 de diciembre de 2010, estableció el 31 de diciembre de 2018 como fecha límite para el cierre de las explotaciones mineras no competitivas, de acuerdo con un plan de cierre autorizado por la Comisión Europea. Esto supuso el fin de la minería del carbón en España, aunque algunas centrales térmicas se siguen sirviendo de las importaciones para generar energía eléctrica. En todo caso, la electricidad generada con carbón solo representó el 2% en 2020.

Energías renovables

El consumo de energía renovable en España alcanzó en 2019 los 0,75 exajulios, de acuerdo con datos de la petrolera BP. Los biocombustibles sólidos primarios conforman la fuente de energía limpia más consumida a nivel nacional, por delante de la energía eólica y la solar-térmica.

La electricidad generada con fuentes de energía renovables en España supera ya el 40% de la producción total. De esas fuentes, la energía eólica supone prácticamente el 50%. Con cerca de 55.000 GWh en 2020, la fuerza del viento superó a la energía hidráulica y a la energía solar fotovoltaica. La energía solar térmica, por su parte, generó unos 4.500 GWh. A nivel regional, Castilla y León es la comunidad autónoma líder en producción de energía limpia en España.

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